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La arepa, el pan Venezolano

harina_panAprovechando la apertura de una nueva Arepera en la Comunidad de Madrid; nos vamos a ir a lo más profundo de nuestras raíces gastronómicas para hablar de nuestro plato típico por excelencia: La Arepa.

Comidas, desayunos, cenas y en cualquier otro momento los venezolanos sucumbimos ante una buena arepita, la cual podemos comer con infinidad de rellenos, cualquier ingrediente es válido y combinable para degustar nuestro plato más preciado.

Hay controversias sobre su origen, ya que venezolanos y colombianos aseguran que la arepa es un plato autóctono de ellos, pero para este artículo hemos hecho algunas investigaciones que nos llevan a dos teorías más fiables sobre su origen.

La primera teoría nos habla que la palabra arepa proviene de los indios Cumanagotos. Según estudios del idioma, la palabra arepa deriva del vocablo indígena “erepa”, palabra que esta tribu utilizaba para nombrar al maíz tierno.  Otra teoría nos habla que el vocablo arepa proviene de “aripo”, una plancha con un poco de curvatura, fabricada en barro y que se usaba para cocer la masa de harina de maíz (actualmente conocido como budare).
Los Cumanagotos eran una tribu indígena descendiente de los Caribes que habitó en la antigua provincia de Nueva Andalucía ( hoy en día Cumaná ), y sus descendientes habitan hoy en día al norte del Estado Anzoátegui en Venezuela. Se dice que estos indios realizaban unas bolas de pan de maíz a la cual le daban posteriormente una forma redonda, como homenaje al sol y a la luna y rindiéndole tributo como alimento divino. Desde aquí se extendió a otras regiones, sobre todo a la vecina Colombia, donde la arepa encontró una gran aceptación.
Un periodista venezolano que realizó un gran estudio sobre el origen de la arepa; Pedro Bereciartu, asegura que la arepa venezolana se encuentra unida por su origen, aunque separada por su forma, con la tortilla mejicana, el bollo colombiano y la uminta chilena. Este parentesco hace que los historiadores le calculen a la arepa unos 5.000 años de antigüedad. El arepólogo  explica que la harina precocida es un invento venezolano de los años 60 y ratificó que la arepa es una creación netamente venezolana.

En sus orígenes, la elaboración de esta masa era una ardua tarea para poder comer unas arepas, el maíz pasaba por varios procesos hasta que finalmente se convertía en harina, la cual se mezclaba con agua y se hacia la masa para elaborar este alimento. Así pues en el año 1954 un ingeniero venezolano, llamado Luis Caballero Mejías, inventa la harina de maíz precocida, denominada harina de masa de maíz y la patenta bajo la Ley de Propiedad Industrial y  Comercial, ante el Ministerio de Fomento Nº 271, mes 7, Registro General 5.176, de fecha 04/06/1954. Su nombre fue “LA AREPERA”. El inventor se enferma y no puede llevar a cabo su proyecto, cuando Empresas Polar le compra la patente y en el año 1960 y bajo el eslogan “¡Se acabó la piladera!” lanza al mercado la harina de maíz precocida HARINA PAN, hecho que le facilita la vida a todas las amas de casa venezolanas.
En Colombia también se consume como base de su gastronomía, y es considerada parte de su patrimonio cultural, pero también se come en otros países como Panamá, y aquí en España, teniendo mucha difusión en las Islas Canarias, a raíz del regreso de muchos emigrantes.

Para los no venezolanos que puedan leer este artículo, les explicaré qué es una arepa. El Real diccionario de la lengua española la define como: “Especie de pan de forma circular, hecho con maíz ablandado a fuego lento y luego molido, o con harina de maíz precocida, que se cocina sobre un budare o una plancha” y para ampliar detalles les diré que se puede comer sola o rellena.

Las arepas venezolanas ofrecen una gran versatilidad, y pueden acompañar cualquier alimento y rellenarla con infinidad de ingredientes. La costumbre de rellenar las arepas se inició en el Siglo XIX en Caracas, cuando se rellenaban de jamón y queso. Hoy en día algunos rellenos clásicos son la “reinapepiada” ( pollo mechado con mayonesa, ajo y aguacate”, “dominó” (caraotas negras o frijoles y queso rallado ), “pelúa” ( carne mechada con queso amarillo ), pernil ( cerdo ), queso guayanés, mano o telita, etc… incluso acepta gran variedad de mezclas y fusiones. También pueden ser asadas, fritas, horneadas , incluso hervidas, dulces o saladas.
En la década de los 50 empezaron a aparecer las primeras areperas en Venezuela. Lugares donde se consiguen las arepas con gran variedad de guisos y rellenos.

Y para terminar por esta edición, les dejo unos versos del caraqueño Francisco Pimentel (Job Pim),  que quizás no muchos conozcan, donde explica perfectamente por qué la arepa es el pan venezolano…

En idioma español de buena cepa
“pan de maíz” titulase arepa,
pero es preciso ser de nuestra tierra
para saber lo que la arepa encierra.
¿Qué señor extranjero que no sepa
como hablamos aquí, podrá creer
que dentro de una arepa
cabe cómodamente una mujer?
….
Y yo que a duras penas la consigo,
hoy sus virtudes quiero difundir
para enseñanza del que no las sepa,
puesto que un día le hemos de erigir
una estatua a la arepa…

Acerca del autor
Sonsoles García-Rendueles Soy la muestra de la mezcla de culturas y la aceptación fresca y libre de la diversidad de costumbres… Mamá 2.0, publicista, comunicadora, viajera, social media addict y blogger…

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