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El ñame y su blancura deliciosa

 

Ñame venezolanoEl ñame es una de las seiscientas especies de plantas del género Dioscorea, cuyo tubérculo es muy popular en América, África y Asia.

Es una herbácea con tallos endebles, volubles, de unos cuatro metros de largo, hojas grandes y acorazonadas, flores verdosas en espigas, raíz grande tuberculosa, de corteza oscura y cuya carne, cocida, frita o asada es comestible. Existen más de 150 especies en Asia y África. Su cultivo data de hace 8 mil años. En América tropical es cultivada por los indígenas desde la época precolombina.

El ñame es actualmente cultivado fundamentalmente por pequeños y medianos agricultores y constituye la principal fuente de ingresos y de empleo en muchas zonas rurales del mundo, además de ser un producto básico para el consumo humano en Nueva Guinea y África Oriental e importante en el Caribe.

Su cultivo no necesita cuidados intensos, solo de una buena cantidad de agua y luz. El único inconveniente es que, en buenos suelos puede alcanzar hasta 90 centímetros de longitud con la parte más gruesa de la raíz en el fondo, por ello es difícil de cosechar y quizás sea la razón para que no se cultive en gran escala. Su propagación puede hacerse replantando la parte superior de la raíz, con los tallos cortados al final de la primavera o por los pequeños tubérculos que se forman en la base de las hojas de las plantas viejas, se tratan como semillas y se siembran cuando maduran.

Apreciado y alimenticio

Este tubérculo es muy apetecido por su valor alimenticio y rico sabor. Es utilizado desde hace siglos en la cocina. En África se usa en la preparación de “fufú”, un alimento tradicional que consiste en una masa elaborada con ñame cocido, molido y amasado en un mortero de madera.

Además se le atribuyen valores a favor de la salud como ser antiinflamatorio y antiespasmódico por su contenido moderado de alcaloides y esteroides. Se le atribuyen propiedades depurativas de la sangre, fortalece las defensas, es diurético e incrementa la fertilidad porque contiene fitoestrógenos.

También recomiendan algunos su consumo durante la menopausia ya que minimiza los malestares, fortalece los huesos y es utilizado en la obtención de almidones.

El ñame puede ser almacenado satisfactoriamente hasta por tres meses, si se aplican técnicas adecuadas de manejo y postcosecha. Dependiendo de la variedad, la parte carnosa puede tener diferentes tonos de blanco, amarillo, púrpura o rosado, y la piel desde blancuzca a chocolate oscuro.

Su textura puede variar de suave y húmedo a áspero, seco y harinoso.

EUD

 

 

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