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Crónica del IV concurso la mejor hallaca de Madrid

la mejor hallaca de madrid

Hallaca ganadora del Concurso de la mejor hallaca de Madrid 2013

(Yo Soy Venezolano – Noé Pernía, Madrid 16/12/2013) El ayudante de cocina posa la bandeja con las 3 muestras de la siguiente hallaca concursante sobre la mesa donde deliberan los miembros del jurado, ésta es ya la número diecisiete de veintisiete candidatas en total, y los jueces, que son siete, proceden a diseccionarla cada uno con sus respectivos tenedores; “¡número cabalístico!” advierte Claudia Bertorelli sentada en el presidio del tribunal culinario.

Punción directa al centro le propina Patsy Montiel mientras que David Torres –dos veces ganador de este concurso– espera el último momento para hundir el suyo con más suavidad. Emiliano Reyes trata con liturgia a la hallaca, busca que el procedimiento no sea doloroso y por ello le corta el abdomen con el flanco de su tenedor mientras va narrando sus virtudes y defectos.

Es el « IV concurso de la mejor hallaca de Madrid » creado por Eugenia Adam, y que se ha celebrado el pasado 14 de diciembre de 2013 en el restaurante La Panamericana II. ¿Los jueces? Un grupo variopinto de distintos tenores, procedencias y caracteres: Lena Yau, Patsy Montiel, Claudia Bertorelli, Emiliano Reyes, José Luis Torremocha, David Torres y por «Yo Soy Venezolano», Noé Pernía.

Mecánica del tribunal

Hay dos grupos de trabajo, uno que está en la cocina desempacando e hirviendo las hallacas del certamen. Otro, integrado por los jueces sentados en una mesa justo a la salida de la cocina.

El restaurante está lleno, hay comensales, clientes habituales y concursantes que se acercan con disimulo para escuchar los acalorados debates del jurado.

La voz que se impuso fue la de la chef Claudia Bertorelli, la bloguera y periodista Patsy Montiel intentaba a ratos competir con el mismo apasionamiento, pero luego aparecía en escena la pausada metodología de Emiliano Reyes, a quien el resto del jurado bautizó como “el trovador de la hallaca”.

Emiliano, anfitrión y dueño del restaurante La Panamericana II, representó el punto de equilibrio entre aquellas hallacas condenadas al cadalso, las que al menos merecieron un voto de conmiseración y las más afortunadas que se adjudicaron la benevolencia del tribunal… ma non troppo. 

Las valoraciones son subjetivas pero se basan en principios técnicos repartidos en 5 categorías: amarre y forma de la hallaca, color y textura de la masa, sabor del guiso. En el momento del examen no se conoce la identidad de los concursantes, por lo tanto cada jurado es libre de glosar la hallaca como desee, cada uno tiene ante sí un bolígrafo y una resma de papeletas en las que escribe su calificación del 1 al 5.

Un guiso “correcto” pero sin “malicia”

¿Cómo evalúan los jueces a las hallacas? ¿Cómo determinan que unas son buenas y otras son malas? Los comentarios, frases y expresiones oscilan desde los más tímidos hasta aquellos que exigen la cabeza de los cocineros concursantes. Tuvimos la oportunidad de grabar para «Yo Soy Venezolano» estos entretenidísimos instantes, y más.

De la severidad del juzgado no se salvó ni la hallaca ganadora, ésa, la número diecisiete cuya cocinera fue Marisol Barrios Caraballo, una inmigrante venezolana de Maracay que vive en Madrid. Esto fue lo que analizó el jurado:

Claudia Bertorelli: El doblez está muy bien logrado aunque se le partió [la masa].

David Torres: El guiso está húmedo.

Lena Yau: ¡Ay qué rico!

Claudia Bertorelli: [Corroborando la valoración positiva de David Torres] El guiso está húmedo. Es bastante simplona en el sentido de que le falta como malicia…

Patsy Montiel: ¡Pero está rica!

David Torres: Pero la masa está muy bien.

Claudia Bertorelli: La masa está muy bien lograda.

Emiliano Reyes: Se parecen a las de mi mamá.

Claudia Bertorelli: Está un poquito exagerada, me parece que está demasiado grande.

David Torres: La hallaca está muy bien amarrada.

Claudia Bertorelli: De hecho, creo que hasta ahora esta es la mejor que hemos probado.

Patsy Montiel: Esta hallaca es prometedora, ¡rica!

Claudia Bertorelli: Yo creo que esta hallaca es la mejor que hemos probado hasta ahorita. La masa definitivamente es la mejor, al guiso le falta malicia pero es correcto, está todo cortado del mismo tamaño, tiene buen aspecto, en el color me parece un poquito pálida pero está muy bien, está muy bien amasada y de hecho es la mejor amasada de todas.

Patsy Montiel: [Corroborando las valoración positiva de Bertorelli] Está riquísima y el guiso está rico.

Un miembro español en el jurado

José Luis Torremocha ya había probado las hallacas pero nunca se imaginó que iba a ser miembro de un tribunal culinario como este, asistió en representación de la ONG América, España, solidaridad y cooperación (AESCO). También le tocó probar una tras otra las veintisiete hallacas del certamen y entre uno y otro bocado habló con «Yo Soy Venezolano»:

–El resultado puede ser mejor o peor, pero las hallacas suponen un esfuerzo de tiempo y sobre todo de equilibrar las pasiones, de ajustar los ingredientes y eso sí me ha impactado mucho. Una vez puestas en la mesa hay unas pocas que se destacan sobre todas las demás, sin querer desechar ninguna porque todas estaban muy buenas

¿Qué traerá de nuevo el V concurso en 2014?

«Yo Soy Venezolano» se entrevistó con Eugenia Adam, creadora de esta iniciativa, para explorar qué novedades tendrá la próxima edición ante la creciente globalización de la hallaca.

Noé Pernía: –¿Qué expectativas hay para el 2014?

Eugenia Adam: –La idea que tenemos es buscar todo lo que sea envuelto en hojas de plátano y que sea hecho con maíz, para que también tenga su categoría. Así, pudiéramos hablar de “el mejor tamal colombiano”, el “mejor pastel dominicano” e incorporar esas nacionalidades al concurso.

Otra aspiración que tiene Eugenia es la de localizar un sitio en Madrid mucho más espacioso con las posibilidades de llevar el concurso ya a nivel de feria navideña con música en vivo y otros espectáculos vinculados con la hispanidad en Europa.

Acerca del autor
Noé Pernía es periodista e investigador con amplia experiencia en medios de comunicación. Orientado hacia los proyectos audiovisuales y digitales, la difusión cultural y la docencia. Actualmente se desempeña como productor y corresponsal para Iberoamérica en España, Italia y El Vaticano.

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